AFAC Position Paper 1/2012


Issue: Acquisition of an additional CC-177 (C-17) aircraft


The Boeing C-17 Globemaster III (RCAF CC-177) carries four times the load and travels more than twice as far as the CC-130J Hercules aircraft. Its design characteristics give it the ability to operate into and out of short runways and austere airfields carrying large, outsize equipment such as armoured vehicles, helicopters, earth movers and disaster response. The CC-117 is a strategic aircraft that also has tactical capabilities.

In just five years, the CC-117 has enabled the Government of Canada to respond to a wide array of domestic and global humanitarian missions and expeditionary operations. Domestically, annual support to Op NANOOK in the Arctic and the re-supply of RCAF Station Alert are prime examples of the aircraft?s capabilities. Internationally, the humanitarian relief mission to Haiti, the air bridge between Canada and Afghanistan and the rapid transfer of support equipment to the Libyan campaign clearly demonstrate the aircraft?s unique expeditionary capabilities. In fact, it was these attributes that enabled the Government to respond in Haiti and Libya within the first few hours of these crises, as the Prime Minister himself has acknowledged.

The RCAF has established a tasking level of approximately 80%, meaning that roughly three out of its four CC-117 aircraft are expected to be available for operations at any one time. This is a level of readiness and availability that far exceeds historical RCAF and allied air force standards.

Operating a relatively small fleet of aircraft can have an inordinate life cycle cost if all spare parts, maintenance and support are established uniquely for that fleet. Canada has avoided this problem with the CC-177 by joining the Global Support Program (GSP), which allows certain support costs associated with the aircraft to be apportioned on a pro-rata basis across all users (more than 200 globally). A requisite of the GSP program, however, is that all aircraft in the global fleet must be maintained and upgraded to a common standard, requiring that they undergo a ?heavy maintenance? program approximately once every five years. The process takes about five months to complete and, given the heavy utilization rate of Canada?s CC-177 fleet over the past five years, all four of our aircraft will have to go through the program during the next two years. What this means in practical terms is that the tasking rate the RCAF has maintained in the past will not be attainable over the next two years ? and this same situation will present itself every four to five years thereafter. In other words, Canada will face periods where the availability of strategic air mobility will be severely curtailed and the CF?s ability to respond to a crisis potentially jeopardized.

To some extent, the ?operational pause? the Canadian Forces are now experiencing may partially offset the near-term pressure on the CC-177 fleet. However, no one can predict when or where the next humanitarian disaster or global crisis will occur, the recent earthquake off the BC coast and the current hostilities on Turkey?s border with Syria presenting clear reminders of the uncertain world in which we live.

Canada?s Northern Strategy, a key Government priority, also relies heavily on air mobility, as evident in the identification by Canadian Joint Operations Command of ?strategic mobility? as the second most important ?lesson learned? from recent Op NANOOK exercises in the Arctic. As the CF postures to better address the Government?s mandate for an increased presence in this extremely harsh and expansive region of Canada?s sovereign territory, further attention to air mobility will clearly be required.

AFAC Position

The unprecedented flexibility that exists with the CC-177 fleet has given the Canadian Government and the CF a powerful tool with which to respond to national and international events. Canadians have rightly come to expect that, should a crisis occur, the Government and the CF will have the ability to respond.

Key allies such as Great Britain and Australia, in recognition of the value of strategic airlift as well as the potential for the C-17 production line to close in the near future, have chosen to expand their original C-17 fleets by 50% or more: the RAF now operates eight C-17s and the RAAF six. Boeing is continuing to pursue additional sales for the C-17 and the company has, for now, supported continued production until late 2015. However, this is tentative and if Canada truly wants to acquire the capacity and flexibility that would come with an additional CC-177 aircraft, it would need to take a decision very soon.

An additional CC-117 would allow the government to avoid or reduce appreciably the requirement to use contracted off-shore airlift resources to support CF operations, resulting in significant annual savings which could be used to offset acquisition costs associated with an extra aircraft. The need for contracted airlift may be especially acute should unforecasted demands occur during the heavy maintenance period described above.


An additional CC-177 aircraft for Canada would increase the number of aircraft available for tasking by about 25% and also allow the RCAF to spread utilization over a larger fleet. This would provide the Government with an enhanced ability to respond to domestic and international crises, support its evolving strategy for exercising sovereignty over the lands and waters in Canada?s vast northern areas and reduce the costs associated with contracted airlift.

The Air Force Association of Canada strongly recommends the Canadian Government acquire at least one additional CC-177 Globemaster III aircraft for the RCAF as soon as possible.

Developed by: Airpower Advocacy Committee
Contacts: Lloyd Campbell
Marc Terreau

Date: 13 January 2013

Expose de Position de L’AFAC 01/2012


Enjeu : Acquisition d?un avion CC-177 (C-17) suppl?mentaire

Contexte :

Le Boeing C-17 Globemaster III (ARC CC-177) porte quatre fois la charge et voyage plus de deux fois plus loin que l?a?ronef CC-130J Hercules. Les caract?ristiques de sa conception lui donnent la capacit? de d?coller et d?atterrir sur des pistes courtes et des terrains d?aviation inhospitaliers en transportant de l??quipement de grande dimension, hors gabarit, comme des v?hicules blind?s, des h?licopt?res, des engins de terrassement et du mat?riel d?intervention en cas de catastrophe. Le CC-117 est un avion strat?gique qui a ?galement des capacit?s tactiques.

En ? peine cinq ans, le CC-117 a permis au gouvernement du Canada de r?pondre ? un vaste ?ventail de missions humanitaires et d?op?rations exp?ditionnaires au Canada et ailleurs dans le monde. Au pays, le soutien annuel de l?Op?ration NANOOK en Arctique et le r?approvisionnement de la Station de l?ARC Alert sont de parfaits exemples des capacit?s de cet a?ronef. Sur la sc?ne internationale, la mission de secours humanitaire ? Ha?ti, le pont a?rien entre le Canada et l’Afghanistan et le transfert rapide d??quipement de soutien ? la campagne libyenne prouvent clairement les capacit?s exp?ditionnaires uniques de cet a?ronef. En fait, ce sont ces attributs qui ont permis au gouvernement d?intervenir en Ha?ti et en Libye d?s les premi?res heures de ces crises, comme l?a reconnu le premier ministre lui-m?me.

L?ARC a ?tabli un niveau d?attribution de missions d?environ 80 %, ce qui veut dire, ? toutes fins pratiques, que trois de ses quatre a?ronefs CC-117 devraient ?tre disponibles en tout temps pour participer ? des op?rations. Il s?agit d?un niveau de pr?paration et de disponibilit? qui d?passe largement les normes historiques de l?ARC et de la force a?rienne alli?e.

Exploiter une flotte d?a?ronefs relativement petite peut repr?senter un co?t anormalement ?lev? du cycle de vie si l?ensemble des pi?ces de rechange, de l?entretien et du soutien ne sont ?tablis que pour cette flotte. Le Canada a ?vit? ce probl?me avec le CC-177 en se joignant au Programme mondial de soutien (PMS), ce qui permet de r?partir certains frais de soutien li?s ? l?a?ronef au prorata parmi l?ensemble des utilisateurs (soit plus de 200 utilisateurs dans le monde entier). Une condition requise du PMS est toutefois que la totalit? des a?ronefs faisant partie de la flotte mondiale doivent ?tre entretenus et am?lior?s de mani?re ? respecter une norme commune, exigeant que ces appareils fassent l?objet d?un programme d? ? entretien lourd ? environ une fois ? tous les cinq ans. Le processus prend environ cinq mois et, ?tant donn? le taux ?lev? d?utilisation de la flotte de CC-177 du Canada au cours des cinq derni?res ann?es, la totalit? de nos quatre appareils devront ?tre soumis aux exigences du programme au cours des deux prochaines ann?es. Ce que ce cela veut dire en termes pratiques est que le niveau d?attribution de missions que l?ARC a maintenu dans le pass? ne sera pas atteignable au cours des deux prochaines ann?es ? et que cette m?me situation se pr?sentera ? tous les quatre ? cinq ans par la suite. En d?autres mots, le Canada fera face ? des p?riodes au cours desquelles la disponibilit? de mobilit? a?rienne strat?gique sera lourdement restreinte et la capacit? des FC ? r?pondre ? une situation de crise sera potentiellement compromise.

Dans une certaine mesure, la ? pause op?rationnelle ? que vivent actuellement les Forces canadiennes peut compenser partiellement la pression ? court terme sur la flotte de CC-177. Cependant, personne ne peut pr?dire quand ou o? surviendra la prochaine catastrophe pour l?humanit? ou crise mondiale, le tremblement de terre r?cent survenu au large de la c?te de la Colombie-Britannique et les hostilit?s actuelles le long de la fronti?re turque avec la Syrie servant ? nous rappeler clairement du monde incertain dans lequel nous vivons.

La Strat?gie pour le Nord du Canada, l?une des priorit?s essentielles du gouvernement, d?pend ?galement fortement de la mobilit? a?rienne, comme le montre de fa?on ?vidente la d?termination de la ? mobilit? strat?gique ?, par le Commandement des op?rations interarm?es du Canada, comme la deuxi?me le?on retenue la plus importante ? la suite des r?cents exercices tenus dans le cadre de l?Op?ration NANOOK en Arctique. Au moment o? les FC se placent en position pour mieux r?pondre au mandat du gouvernement concernant une pr?sence accrue dans cette r?gion extr?mement rude et vaste du territoire souverain du Canada, il faudra nettement accorder une attention particuli?re ? la mobilit? a?rienne.

Position de l?ARC

La souplesse sans pr?c?dent qui existe avec la flotte de CC-177 a donn? au gouvernement canadien et aux FC un outil puissant avec lequel ils peuvent r?agir aux ?v?nements nationaux et internationaux. La population canadienne en est venue, avec raison, ? s?attendre que le gouvernement et les FC auront la capacit? d?intervenir si une crise survient.

Les principaux alli?s, comme la Grande-Bretagne et l?Australie ont choisi, en reconnaissance de la valeur du transport a?rien strat?gique, de m?me que face ? la possibilit? de fermeture de la cha?ne de production de C 17 dans un avenir rapproch?, d??largir leurs flottes originales de C-17 de 50 % ou plus : l?ARC compte huit C 17 dans sa flotte et l?Aviation royale australienne (ARA) en compte six. Boeing poursuit ses ventes de C-17 et la soci?t? maintient, pour l?instant, la production continue jusqu?? la fin de 2015. Cependant, ce plan de production est provisoire et si le Canada tient vraiment ? acqu?rir la capacit? et la souplesse que lui procurerai un a?ronef CC-177 suppl?mentaire, il devra prendre une d?cision tr?s bient?t.

Un appareil CC-177 de plus permettrait au gouvernement d??viter ou de r?duire consid?rablement la n?cessit? de faire appel ? des ressources a?riennes ?trang?res ? contrat pour appuyer les op?rations des FC, donnant ainsi lieu ? d?importantes ?conomies annuelles qui pourraient servir ? contrebalancer les co?ts d?acquisition li?s ? l?ajout d?un a?ronef. Le besoin de faire appel ? des ressources a?riennes ? contrat peut ?tre particuli?rement urgent si des demandes impr?vues surviennent durant la p?riode d?entretien lourd d?crite ci-dessus.

Message :

Un a?ronef CC-177 suppl?mentaire pour le Canada augmenterait le nombre d?a?ronefs disponibles pour les missions a?riennes d?environ 25 % et permettrait ?galement ? l?ARC de r?partir leur utilisation sur une plus vaste flotte. Cela donnerait au gouvernement une capacit? accrue de r?agir aux crises nationales et internationales, d?appuyer sa strat?gie ?volutive en vue de l?exercice de sa souverainet? sur les terres et les eaux des vastes r?gions nordiques du Canada et de r?duire les co?ts li?s aux ressources a?riennes auxquelles elle fait appel ? contrat.

L?Association de la Force a?rienne du Canada recommande fortement au gouvernement canadien d?acqu?rir au moins un avion CC-177 Globemaster III de plus pour l?ARC dans les plus brefs d?lais possibles.

Document ?labor? par : Comit? de la d?fense de la puissance a?rienne
Personnes-ressources : Lloyd Campbell
Marc Terreau

Date : 14 janvier 2013